Prof. Pietro MORTINI

Il midollo spinale è un fascio di nervi che trasporta informazioni tra il cervello e il resto del corpo.
Una lesione acuta del midollo spinale (SCI) è dovuta a un evento traumatico che può causare un ematoma (chiamato anche contusione), una lesione parziale o completa (chiamata transezione) del midollo spinale.

SCI determina una riduzione o assenza di movimento, di sensibilità e della funzione degli organi del corpo sotto dell livello della lesione midollare. Le sedi più comuni di lesioni midollari, sono le aree cervicali e toraciche. SCI è una comune causa di disabilità permanente e di morte nei bambini e negli adulti.

Anatomia della colonna vertebrale

La colonna vertebrale è composta da 33 vertebre, tra cui:
• 7 cervicali (collo)
• 12 toraciche (parte superiore della schiena)
• 5 lombari (parte bassa della schiena)
• 5 sacrali* (sacro – situato all’interno della pelvi)
• 4 coccigee* (coccige – situato all’interno della pelvi)
* In età adulta, sia le cinque vertebre sacrali, sia le quattro vertebre coccigee si fondono a formare un unico osso.

Le vertebre hanno la funzione di stabilizzare il rachide e di proteggere il midollo spinale. In generale, più in alto si verifica il danno nella colonna vertebrale, più diffusa sarà la disfunzione che avrà la persona.
Avere una lesione vertebrale non sempre significa che il midollo spinale è stato danneggiato. Allo stesso modo, si può verificare un danno al midollo spinale stesso, senza fratture o lussazioni delle vertebre.
Quali sono i tipi di lesioni acute del midollo spinale (SCI)?

Le SCI possono essere divise in due tipi principali di lesioni:
• Lesione spinale completa
Lesione completa significa che non vi è alcuna funzione al di sotto del livello della lesione – ne sensibilità ne movimento – ed entrambi i lati del corpo sono ugualmente colpiti. Lesioni complete possono verificarsi a qualsiasi livello del midollo spinale.
• Lesione spinale incompleta
Lesione incompleta significa che c’è qualche funzione al di sotto del livello della lesione – movimento maggiore in un arto rispetto all’altro, sensibilità in parti del corpo, o più funzioni su un lato del corpo rispetto all’altro. Le lesioni incomplete possono verificarsi a qualsiasi livello del midollo spinale.

Statistica

• SCI si verifica principalmenti nei giovani adulti tra i 16 e i 30 anni.
• L’ottanta percento dei pazienti è di sesso maschile.
• Ci sono circa 8.000 nuovi casi di SCI all’anno negli Stati Uniti.
• Le stime attuali indicano che negli Stati Uniti, tra 250.000 e 400.000 persone vivono con una lesione del midollo spinale o disfunzioni del midollo spinale.

Cause

Le cause di SCI includono:
• Incidenti stradali – 44%
• Violenza – 24%
• Cadute – 22%
• Sports – 8% (la maggior parte di questi avvengono durante incidenti subacquei)
• Altro – 2%

 

spinal cordi injury