Prof. Pietro MORTINI

Tumori spinali

Questa pagina offre una panoramica di anatomia della colonna vertebrale, tipici sintomi causati da tumori spinali, diversi tipi di tumori spinali, e metodi di diagnosi e trattamento. La Columbia Presbyterian Spine Center presso il Dipartimento di Neurochirurgia della Columbia University Medical Center è riconosciuta in tutto il mondo come leader nel trattamento dei tumori spinali.

I tumori spinali sono classificati in base al loro rapporto con il midollo spinale e I suoi involucri. La colonna vertebrale è composta di singole ossa (vertebre) impilate una sopra l’altra in una colonna. Ogni vertebra possiede un corpo cilindrico, che partecipa a sostenere peso e un arco di osso (lamine e processi spinosi) che protegge il midollo spinale ed i suoi involucri. L’arco osseo è collegato al corpo da due colonne di osso (peduncoli). Il canale circolare tra il corpo, arco, e peduncoli ospita il midollo spinale e si chiama il canale spinale. Il midollo spinale è contenuto all’interno del canale spinale ed è coperto da uno strato di tessuto connettivo, la dura madre. I tumori che si trovano al di fuori della dura sono definiti extradurali. Questi sono solitamente tumori metastatici e più spesso insorgono nelle vertebre stesse. I tumori derivanti all’interno della dura, ma al di fuori del parenchima del midollo spinale sono definiti intradurale-extramidollare. Questi sono di solito i tumori della guaina dei nervi o meningiomi. I tumori derivanti nel parenchima del midollo spinale sono definiti tumori endomidollari. Questi sono di solito astrocitomi o ependimomi. Diversi tipi di tumori spesso si comportano in modo diverso e richiedono trattamenti diversi.

Tipi di tumori spinali

Tumori della colonna vertebrale

Questi tumori coinvolgono la colonna vertebrale ossea e di solito sono metastatici. I tumori spinali metastatici più comuni nelle donne originano dal seno e dal polmone. Negli uomini, derivano più spesso dalla prostata e dal polmone. I tumori derivanti dalle cellule ossee e cartilaginee insorgono nella colonna vertebrale, anche se con minore frequenza. Il sarcoma osteogenico è un tumore osseo maligno. Gli osteomi osteoidi sono benigni.

Tumori intradurali-extramidollari

I meningiomi e tumori della guaina dei nervi (schwannomi e neurofibromi) comprendono la stragrande maggioranza di questo sottogruppo di tumori spinali. I meningiomi nascono dalla aracnoide (uno strato di rivestimento sottile del midollo spinale che si trova all’interno della dura), e sono più comuni nelle donne di mezza età ed anziane. Schwannomi e neurofibromi nascono dalle radici nervose che si staccano dal midollo spinale. I meningiomi e tumori della guaina dei nervi di solito sono benigni. Gli Ependimomi del filum terminale sorgono alla base del midollo spinale e possono essere grandi e aderenti a molti nervi, rendendo a volte difficile rimozione totale.

Tumori intramidollari

Questi tumori di solito derivano dale cellule accessorie (glia) del parenchima del midollo spinale stesso. Astrocitomi ed ependimomi rappresentano la maggioranza e si verificano con frequenza circa uguale. Emangioblastomi sono meno comuni e talvolta si verificano in concomitanza con la malattia di Von Hippel Lindau (una malattia in cui i pazienti sono inclini a sviluppare cisti renali e in altri organi). Tumori intramidollari si verificano più spesso nel midollo spinale cervicale e sono spesso benigni.

Sintomi

I tumori spinali possono causare una varietà di sintomi a seconda della loro tipologia, sede, e tasso di crescita. In generale dolore al collo o alla schiena, seguito da problemi neurologici, come la debolezza o intorpidimento delle braccia o delle gambe o un cambiamento nelle normali abitudini intestinali o vescicali, è più comune. Nei pazienti che hanno già una diagnosi di cancro in un’altra zona del corpo, la nuova insorgenza di dolore spinale può indicare una frattura vertebrale causata da un indebolimento delle vertebre secondario a tumore metastatico. I tumori che nascono all’interno della dura sono raramente metastatici e di solito sono a lenta crescita. I pazienti con questi tipi di tumori possono avere dolore per anni prima che si verifichino eventuali problemi neurologici.

Diagnosi

I pazienti che hanno sintomi sospetti per un tumore spinale dovrebbero essere esaurientemente valutati da un neurologo e/o neurochirurgo. La valutazione include una completa anamnesi, esame obiettivo generale e neurologico, e una sorta di studio radiografico della colonna vertebrale. Lo studio più frequente e più accurato è uno studio MRI vertebrale con e senza somministrazione di gadolinio per via endovenosa (un agente di intensificazione del contrasto che fa sic he alcuni tumori si illuminano brillantemente). Queste scansioni permettono di visualizzare adeguatamente midollo spinale e suoi nervi associati. I dettagli ossei della colonna vertebrale non sono ottimali come nella CT (tomografia computerizzata – una TAC), ma di solito sono sufficienti. Altri studi radiografici come CT-mielografia (CT scansione dopo che una sostanza di contrasto radiografico viene iniettata nel fluido spinale) o radiografia RX rachide possono anche essere necessari a seconda del tipo e della posizione del tumore spinale e deii suoi effetti sulla colonna vertebrale.

Trattamento

Tumori intramidollari e tumori intradurali-extramidollari:

Il trattamento per la maggior parte dei tumori spinali endomidollari e intradurali-extramidollari è l’escissione chirurgica. L’obiettivo è la rimozione totale del tumore con la conservazione massima della funzione neurologica. La maggior parte dei tumori intradurali-extramidollare sono suscettibili di resezione totale, con minimo o nessun problema neurologico dopo l’intervento. Grandi ependimomi del filum terminale possono essere spesso impossibili da rimuovere completamente in quanto aderiscono a molti nervi spinali. La radioterapia post-operatoria può migliorare l’outcome in questi casi. Ependimomi intramidollari ed emangioblastomi di solito sono ben differenziati dal midollo spinale circostante e spesso possono essere rimossi completamente. I pazienti hanno spesso problemi neurologici temporanei dopo l’intervento, ma questi generalmente si risolvono. Astrocitomi intramidollari si fondono con il midollo spinale circostante e sono quindi difficili da rimuovere completamente. Dal momento che questi tumori sono di solito a crescita lenta, i pazienti possono ancora avvertire un beneficio significativo dalla rimozione subtotale. I tumori che hanno caratteristiche microscopiche aggressive (istopatologici) e che non sono del tutto rimossi vengono di solito trattati con radioterapia postoperatoria. Per la maggior parte delle operazioni sopra o vicino al midollo spinale è necessario un attento monitoraggio neurofisiologico (SSEP dei MEP e per).

Tumori della colonna vertebrale:

Dal momento che questi tumori sono spesso delle metastasi, la cura è di solito impossibile. Il trattamento spesso consiste nel ridurre il dolore spinale causato dal tumore, eliminando qualsiasi pressione sul midollo spinale, e mantenendo la stabilità meccanica della colonna vertebrale. Per i tumori che non comprimono il midollo spinale o destabilizzano la colonna vertebrale, la radioterapia spesso riduce significativamente il dolore vertebrale. Il trattamento chirurgico può essere utile per pazienti che hanno sintomi dovuti alla compressione del midollo spinale o alla instabilità meccanica della colonna vertebrale. Il trattamento chirurgico può consistere nella rimozione della porzione della vertebra coinvolta dal tumore per decomprimere il midollo spinale e nel posizionamento di osso acrilico o autologo ed impianti metallici per preservare la stabilità della colonna vertebrale. I tumori benigni della colonna vertebrale possono essere, spesso, completamente rimossi. La fusione della colonna vertebrale con innesti ossei e impianti metallici può essere necessaria per preservare la stabilità spinale anche in questi casi.

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